Irma: Vientos de 180 millas por hora siguen golpeando el Caribe, aumenta numero de muertes

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RDHerald.- El ojo del huracán Irma, todavía un huracán categoría 5 con vientos sostenidos de 180 mph, se desplazó hacia el oeste de la costa norte de La Española el jueves por la mañana, con sus vientos en la República Dominicana y Haití.

El camino proyectado por la tormenta el jueves lo lleva casi directamente sobre las posesiones británicas de Turks and Caicos, seguido de un curso cerca del sur de las Bahamas. Al menos nueve personas han sido confirmadas muertas tras el ciclón, de un numero de 13 que han sido reportadas. Las muertes confirmadas incluyen un bebé en Barbuda, una persona en Anguila, tres personas en Puerto Rico y cuatro en el territorio francés de San Martín.

Entre tanto, miles de personas permanecen en refugios, sus casas dañadas o destruidas. En Puerto Rico, casi un millón de personas carecen de electricidad y 50.000 sin agua, según el departamento de socorro de emergencia del territorio estadounidense.

El sur de la Florida se ha decretado «Alerta de Huracán», con la advertencias de «que se esperan oleajes  5 a 10 pies»  en las próximas 48 horas. El Servicio Nacional de Meteorología advirtió a los residentes que los vientos y las inundaciones podrían hacer que los edificios «no sean habitables por semanas o meses», y las autoridades gestionan combustible a las zonas con escasez.

«Cada familia de la Florida debe estar preparada para evacuar independientemente de la costa en la que vive», dijo el gobernador Rick Scott, enfatizando lo gigantesca escala del fenómeno. «Podemos reconstruir su hogar, pero no podemos reconstruir su vida».

Se espera que Irma golpee los Cayos de Florida el viernes por la noche y llegue a tierra firme en el continente el sábado temprano, aunque no está claro el punto exacto dónde el huracán llegará al continente. Las Claves no tendrán servicios de rescate ni hospitales desde el viernes en adelante, advirtieron las autoridades.

En Barbuda, el primer ministro Gaston Browne dijo que Irma había convertido el 90% de las estructuras de la pequeña isla «literalmente en escombros» y que la mitad de la población estaba sin hogar. En el St Martin, administrado por Francia, el concejal local Daniel Gibbs dijo a una estación de radio local que «el 95% de la isla es destruida». Las autoridades francesas han enviado barcos navales con suministros a la isla.

En Haití y la República Dominicana, las autoridades cerraron todas las escuelas. El presidente haitiano, Jovenal Moïse, instó a las personas en las zonas rurales a dirigirse a refugios y fuera de las montañas. «El huracán no es un juego», dijo en una dirección de televisión. En las Bahamas, el primer ministro Hubert Minnis ordenó a la gente que abandonara seis islas del sur, la mayor evacuación de la historia del país.
Irma, que ya era uno de los huracanes atlánticos más poderosos del mundo, sostuvo vientos sostenidos de 185 mph durante más de 24 horas antes de que se ralentizara a su velocidad actual, convirtiéndolo en el huracán más duradero desde los años sesenta, cuando comenzó la vigilancia por satélite. El presidente Donald Trump ha declarado estados de emergencia en las Islas Vírgenes, Puerto Rico y Florida.