Dirigente Francona considera a Edwin Encarnación como único entre los bateadores de poder 

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De Roosevelt Comarazamy para El Nacional

 

GOODYEAR, Arizona, EE.UU.- Al principio, Edwin Encarnación no estaba seguro de querer hablar.
No era un asunto de ser grosero.

Por naturaleza, Encarnación se comporta con timidez. El poderoso bateador de los Indios de Cleveland está tratando de encajar calladamente en su nuevo equipo. Encarnación sabe que es el agente libre más caro que firma con la tribu en la historia.
También él es de la República Dominicana. En estas circunstancias, yo nunca quisiera ser entrevistado en mi segundo idioma.
Así que le pedí a Anna Bolton que me ayudara. Ella es la traductora de la tribu y directora de la participación de los jugadores.

En el pasado, ella ha enseñado inglés a algunos jugadores de ligas menores de la tribu.

Yo buscaba un tema que involucrara a Encarnación.

Él dijo las cosas usuales sobre ser feliz con su nuevo equipo. Estar impresionado con el talento de la tribu, especialmente después que los Indios eliminaran a sus Azulejos de Toronto en la Serie de Campeonato de la Liga Americana de 2016.

Tiene una estrecha amistad con Carlos Santana, un compañero dominicano.

Finalmente, encontré el tema correcto – un lugar en el que debería haber comenzado.

A Encarnación le encanta batear. Cuando era niño, su padre (Elpidio Encarnación) construyó una jaula de bateo de algún alambre y red de un vecino que era un pescador.

Cuando comenzamos a hablar de batear, los ojos de Encarnación cobraron vida.

El lenguaje universal

¿Cuál es la estadística más importante para él?

“Carreras empujadas”, dijo. “Tienes que anotar para ganar, así es como ayudo a mi equipo”.

En las últimas cinco temporadas, sólo la superestrella de Detroit Miguel Cabrera (569) ha bateado en más carreras que Encarnación (550).

¿Cuántos jonrones crees que Edwin Encarnación alcanzará en 2017 para los Indios de Cleveland?

Él también ha disparado más jonrones (193) en ese trayecto que cualquier persona excepto Chris Davis de Baltimore (197).

La temporada pasada, martilló 42 cuadrangulares y lideró la Liga Americana con 127 carreras impulsadas.

“Mi objetivo en cada temporada es conseguir 100 (CE)”, dijo.

Lo ha hecho en cuatro de cinco años. Se perdió en 2014…cuando tuvo 98 pero perdió un mes de la temporada con una lesión de cuádriceps.

“Si está sano, puede escribirlo con tinta”, dijo el manager Terry Francona sobre la meta de Encarnación de 100 CE.

Encarnación está reemplazando a Mike Napoli como cuarto bate de la Tribu. Napoli tuvo un año de carrera en 2016: .239, 34

HR y 101 CE. Antes de 2016, promedió 58 CE por temporada en los primeros 10 años de su carrera.

“Edwin es muy consistente”, dijo Francona. “Él va a solidificar ese hueco número 4. Espero que tengamos muchos chicos en base cuando él suba allí – porque él hará mucho daño”.

De acuerdo con una excelente historia de Stephen Brunt para un sitio web llamado Sportsnet, Luis Mercedes convenció a Encarnación para que descartara su patada de pierna alta cuando él hacía swing a los lanzamientos.

Mercedes también ayudó a Encarnación a bajar su bate. La idea era un swing más compacto y rápido. Menos movimiento equivaldría a más poder.

“Y me ayudó a aprender a manejar bolas en mi zona”, dijo Encarnación.

En 2012, despachó 42 jonrones, 16 más que nunca. Remolcó una marca personal de 110 carreras.

Ese fue el comienzo para que el jugador de 6-pies-1, 230 libras y bateador derecho se convirtiera en una estrella.

Por qué es especial
A Francona le encanta discutir cómo Encarnacion es tan único entre la mayoría de los bateadores de poder.
“Hay de 10 a 20 veces al año que un corredor llega en la tercera (y menos de dos outs)”, dijo. “Sólo tienes que poner la pelota en juego, hacer contacto y traerlo adentro. Edwin puede hacerlo, y hay un valor real en eso”.

Encarnación puede adaptar su swing a la situación. Él sacrifica algo de poder para las carreras empujadas.

Dispuesto a cambiar

Encarnación no se convirtió en un bate de élite hasta que tenía 28 años. Fue entonces cuando habló con Luis Mercedes, el entrenador personal de bateo de Robinson Canó y algunas otras estrellas dominicanas. “Me ayudó a hacer grandes cambios”, dijo.