Un hombre de Missouri que ha estado tras las rejas durante 42 años es inocente de un triple asesinato, dice el fiscal

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Missouri, RDHerald.- Un hombre de Missouri que ha pasado los últimos 42 años tras las rejas no jugó un papel en el triple asesinato por el que es condenado, según el fiscal cuya oficina lo puso en la cárcel.

«Todos los que han revisado la evidencia en los últimos meses están de acuerdo: Kevin Strickland merece ser exonerado», dijo el fiscal del condado de Jackson, Jean Peters Baker, en un comunicado el lunes. «Este es un profundo error que debemos corregir ahora».

Strickland, quien ahora usa una silla de ruedas, tenía 18 años cuando ocurrieron los asesinatos de 1978 dentro de una casa de Kansas City la noche del 25 de abril. Cuatro personas fueron atadas dentro de la residencia y luego disparadas, tres de ellas fatalmente, informó Kansas City Star. .

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Kevin Strickland tenía 18 años cuando los asesinatos ocurrieron dentro de una casa de Kansas City la noche del 25 de abril de 1978. Cuatro personas fueron atadas dentro de la residencia y luego disparadas, tres de ellas fatalmente, informó Kansas City Star.

Sherrie Black, John Walker y Larry Ingram murieron en el brutal ataque. La única sobreviviente, Cynthia Douglas, recibió un golpe en la pierna y luego le dijo a las autoridades que se hacía la muerta hasta que el grupo de pistoleros se fue.

Inmediatamente después del tiroteo, Douglas identificó a dos de sus atacantes, Vincent Bell y Kilm Adkins, quienes terminaron declarándose culpables. Aunque conocía a Stickland personalmente, Douglas no lo identificó como uno de los tiradores hasta que el novio de su hermana sugirió que podría haber sido él, según Midwest Innocence Project.

La sobreviviente del tiroteo, y testigo solitario, dijo más tarde que los detectives la presionaron para que identificara a Strickland, quien fue absuelto en 1979 durante su primer juicio, pero finalmente condenado por un jurado de asesinato capital solo dos meses después.

Durante años, Douglas trabajó para liberar a Strickland. Ella se retractó de su testimonio en 1979, poco después de que Bell hiciera su confesión en el caso.

«Le estoy diciendo al estado y a la sociedad en este momento que Kevin Strickland no estaba en esa casa», dijo, según KCTV.

En 2009, la propia Douglas se puso en contacto con Innocence Project, una organización legal sin fines de lucro que se compromete a exonerar a las personas que, según afirma, han sido condenadas por error.

“Estoy buscando información sobre cómo ayudar a alguien que fue acusado injustamente, este incidente sucedió en 1978, yo era el único testigo presencial y las cosas no estaban claras en ese entonces, pero ahora sé más y me gustaría ayudar a esta persona si puedo ,» ella escribió.

Douglas murió desde entonces, pero “durante muchos años hasta su muerte en 2015, Douglas expresó repetidamente a los miembros de su familia y a otras personas tanto sus dudas sobre su identificación de Strickland como su deseo de verlo exonerado”, según el Innocence Project.

El lunes, la organización sin fines de lucro y sus abogados asociados presentaron una petición pidiendo a la Corte Suprema de Missouri que libere y exonere a Strickland.

«Además de la retractación de Douglas, la inocencia de Strickland también está respaldada por declaraciones juradas de los verdaderos perpetradores, declarando la inocencia de Strickland y, en el caso de dos de los coacusados, nombrando al individuo con quien Strickland se confundió», dijo.

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