Los datos «muy prometedores» muestran que las vacunas pueden detener el Covid, pero hay grandes preguntas

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Los Angeles, RDHerald.- La distribución de vacunas está aumentando en muchos países, pero con los casos de Covid-19 también aumentando una vez más y la perspectiva de otra oleada de infecciones en el horizonte, el mundo está en una carrera contra el tiempo.

La clave para ganar la carrera, dicen los expertos, no es sólo si las vacunas jugarán un papel importante en la prevención de enfermedades graves de Covid-19, sino también si pueden bloquear la propagación del virus a las personas.

«La vacuna ideal tendría dos características de rendimiento: una te impide ir al hospital, ir a la UCI y perder la vida», dijo el Dr. Peter Hotez, codirector del Centro para el Desarrollo de Vacunas del Texas Children’s Hospital y decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical del Baylor College of Medicine. Pero si la vacuna también detiene la propagación asintomática, entonces potencialmente podría vacunar su salida de la epidemia».

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Los primeros indicios han sido prometedores hasta ahora. El efecto de las vacunas sobre la infección asintomática había sido una gran incógnita, pero los científicos dicen que será crucial poner fin a la pandemia.

Se estima que los casos asintomáticos, que involucran a personas infectadas con Covid-19 pero no tienen síntomas, representan más de la mitad de todas las transmisiones del virus, según un estudio reciente publicado en la revista JAMA Network Open por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Si las vacunas pueden bloquear las infecciones asintomáticas, también podrían reducir significativamente la transmisión general, ofreciendo esperanza de que el virus pueda ser contenido pronto.

Las vacunas pueden proteger contra la transmisión reduciendo la carga viral de una persona, o la cantidad de virus que hay en el cuerpo, dijo la Dra. Becky Smith, profesora asociada de medicina en la Universidad de Duke.

«Teóricamente, al reducir su carga viral, debe prevenir su capacidad de transmitir a los demás», dijo. «E incluso si no previene completamente la transmisión, debería reducirla significativamente.»

El enfoque en las vacunas y la transmisión se produce en una coyuntura importante en la pandemia. Aunque los casos en todo el mundo cayeron durante varias semanas, algunos países europeos están viendo ahora rebotes. Partes de los Estados Unidos también están reportando repuntes, un desarrollo preocupante dado que muchos estados relajaron recientemente las restricciones de salud pública.

También persisten las preocupaciones sobre las variantes del coronavirus, incluidas las cepas que pueden ser más contagiosas. El principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo a Richard Engel de NBC News el jueves que Estados Unidos necesita vacunar al mayor número posible de personas para evitar nuevos brotes.

Parte de esa estrategia depende del efecto que la vacuna podría tener en la reducción de la transmisión.

La semana pasada, nuevos datos de Israel, donde casi el 60 por ciento de los 9 millones de residentes del país han recibido al menos una dosis de una vacuna, sugirieron que la vacuna Pfizer-BioNTech es 94 por ciento eficaz para prevenir infecciones asintomáticas.

Un estudio separado llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, encontró que una sola dosis de la vacuna Pfizer puede reducir las infecciones asintomáticas en un 75 por ciento. Los resultados, que aún no han sido revisados por pares, provinieron de un análisis de alrededor de 4.400 pruebas realizadas a trabajadores sanitarios vacunados en Cambridge durante un período de dos semanas en enero.

En los ensayos de Johnson &Johnson, se encontró que la vacuna de la compañía era 74 por ciento eficaz contra infecciones asintomáticas. Y según un informe publicado en diciembre por la Administración de Alimentos y Medicamentos, los primeros datos sugirieron que la vacuna de Moderna también puede proteger contra infecciones asintomáticas, pero la compañía ha dicho que se necesita más investigación.

Angela Rasmussen, viróloga del Centro de Ciencias y Seguridad De la Salud Global de la Universidad de Georgetown, dijo que los primeros hallazgos son «muy prometedores». Pero agregó que todavía hay algunas grandes preguntas sin respuesta.

«A partir de los datos del mundo real que tenemos hasta ahora, parece que las vacunas tienen un impacto en la infección asintomática», dijo. «La verdadera pregunta, sin embargo, es cuán amplio será esto?»

Y debido a que las vacunas no son 100% eficaces, es posible que un pequeño número de personas vacunadas puedan infectarse con el virus. Si eso sucede y un individuo vacunado es asintomático, aún no se sabe si la persona podría propagar Covid-19 a otros, dijo Rasmussen.

En un nuevo comentario publicado el jueves en la revista Science, Rasmussen y Saskia Popescu, epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Universidad George Mason en Virginia, detallan por qué controlar la «transmisión sin síntomas» es fundamental para poner fin a la pandemia. La transmisión sin síntomas incluye tanto a las personas que no tienen síntomas como a las que son pre-sintomáticas, pero que luego desarrollan síntomas.

«A medida que más personas se vacunen, eso tendrá un efecto en toda la población en la transmisión, pero aunque la mayoría de las personas en este momento no están vacunadas, tenemos que ser conscientes de la cuestión de la transmisión asintomática y pre-sintomática», dijo Rasmussen.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que hay dos caminos principales fuera de la pandemia. Uno implica alcanzar un umbral conocido como inmunidad de rebaño, cuando suficientes personas han desarrollado anticuerpos a partir de infecciones naturales o de vacunas que los brotes futuros son poco probables. El otro requiere restringir la propagación del virus tanto que incluso las partes no vacunadas de la población enfrentan poco riesgo de infectarse.

Si las vacunas pueden proteger contra la infección asintomática, podrían ayudar con esta última, pero las dos estrategias no deberían ser mutuamente excluyentes, dijo Rasmussen.

«Es realmente un conjunto de intervenciones», dijo. «Tenemos que estar pensando en formas de reducir la transmisión en general, y no tenemos que depender exclusivamente de las vacunas».

Una forma de reducir la transmisión general es hacer caso a las medidas de salud pública que han estado en vigor a lo largo de la pandemia, como practicar el distanciamiento social, usar máscaras y evitar reuniones con personas no vacunadas. Si el virus puede ser contenido adecuadamente, los aspectos de la vida podrían volver más a la normalidad incluso si partes de una población todavía no están vacunadas, dijo Rasmussen.

«No necesitamos estar en el umbral de inmunidad de los rebaños para relajar las restricciones», dijo. «Si podemos hacer que el virus sea tan poco común en la población, no habrá riesgo de que las personas estén expuestas a él, estén vacunados o no».

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