Corea del Norte lanza la primera prueba de misiles bajo la administración Biden

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Seul, RDHerald.- Corea del Norte lanzó dos misiles de crucero de corto alcance durante el fin de semana, confirmaron el miércoles funcionarios de defensa surcoreanos, lo que se suma a una serie de provocaciones y declaraciones vistas como advertencias a Washington.

La prueba tuvo lugar frente a la costa oeste de Corea del Norte el domingo, pocos días después de que el país acusara a Estados Unidos y Corea del Sur de levantar «un hedor» en la península coreana con sus ejercicios militares anuales. No violó las resoluciones de las Naciones Unidas, que prohíben a Corea del Norte desarrollar o probar tecnologías de misiles balísticos. Sin embargo, marcó la primera prueba de misiles del país desde que el presidente Biden asumió el cargo en enero.

Cuando Corea del Norte lanza pruebas de misiles, por lo general son celebrados a través de los medios de comunicación estatales y rápidamente confirmados por el ejército surcoreano. Pero los medios de comunicación norcoreanos no han informado sobre la prueba del domingo. Funcionarios surcoreanos dijeron el miércoles que habían detectado la prueba cuando ocurrió, pero decidieron no informar inmediatamente sobre ella. No dieron más detalles sobre su decisión.

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Los funcionarios de defensa surcoreanos tienden a considerar que las pruebas de misiles de crucero de corto alcance son menos una provocación que los lanzamientos balísticos. También tienden a no destacar lo que consideran provocaciones menores del Norte cuando tratan de promover el diálogo intercoreana. Sin embargo, cuando Corea del Norte lanzó misiles de crucero de corto alcance frente a su costa este en abril del año pasado, Corea del Sur los confirmó rápidamente. En este caso, funcionarios surcoreanos sólo confirmaron la prueba después de que fue reportada por primera vez por The Washington Post.

Los misiles fueron lanzados desde un sitio cerca de Nampo, un puerto al suroeste de Pyongyang, la capital norcoreana, a las 6:36 a.m. del domingo, dijo Ha Tae-keung, un legislador surcoreano que fue informado por funcionarios de inteligencia el miércoles. Los funcionarios de inteligencia dijeron que las autoridades militares surcoreanas acordaron con sus homólogos estadounidenses no hacer públicas las pruebas, según el Sr. Ha.

© Agencia Central de Noticias de Corea, a través de Reuters Corea del Norte, ha rechazado cualquier diálogo serio con Washington desde que una reunión entre su líder, Kim Jong-un, y el expresidente Donald J. Trump terminó abruptamente en Hanoi, Vietnam, en 2019.

Corea del Sur y Estados Unidos completaron sus ejercicios militares anuales de 10 días la semana pasada. Corea del Norte ha respondido comúnmente a esos ejercicios realizando sus propios ejercicios, que a veces implican pruebas de misiles.

Funcionarios y analistas de la región han estado observando de cerca a Corea del Norte para ver si el país aumentaría las tensiones para ganar influencia antes de posibles negociaciones con el gobierno de Biden.

Corea del Norte ha rechazado cualquier diálogo serio con Washington desde que la segunda cumbre entre su líder, Kim Jong-un, y el expresidente Donald J. Trump terminó abruptamente en Hanoi, Vietnam, en 2019. El Sr. Kim y el Sr. Trump no llegaron a un acuerdo sobre la rapidez con la que el Norte desmantelaría su programa nuclear o cuándo Washington proporcionaría alivio a las sanciones.

Pyongyang ha hecho varias declaraciones hostiles hacia Estados Unidos en los últimos días, y los analistas dijeron que la prueba de misiles podría ser parte de una táctica de presión sutil, lo que plantea la posibilidad de que Corea del Norte vuelva a un nuevo ciclo de tensiones en la península para exprimir las concesiones de Washington.

«Pyongyang, a través de estas nuevas pruebas de misiles, está señalando al equipo biden que sus capacidades militares seguirán siendo más potentes con cada día que pasa», dijo Harry J. Kazianis, director senior de estudios coreanos del Centro para el Interés Nacional, con sede en Washington, en un comentario enviado por correo electrónico.

El gobierno de Biden ha intensificado los esfuerzos para trabajar más estrechamente con sus aliados regionales, Corea del Sur y Japón, para manejar mejor las crecientes capacidades armamentísticas de Corea del Norte, así como una China en ascenso. El Secretario de Estado Antony J. Blinken y el Secretario de Defensa Lloyd J. Austin III visitaron Seúl y Tokio la semana pasada como parte de la primera gira diplomática de alto nivel de la administración por Asia.

El Presidente Biden planea completar una revisión de la política de Corea del Norte en las próximas semanas en estrecha coordinación con Corea del Sur y Japón, dijo Blinken en Seúl. Dijo que la revisión incluía tanto «opciones de presión como potencial para la diplomacia futura». Durante su visita, el Sr. Blinken también criticó el historial de derechos humanos de Corea del Norte, y lo que llamó el «gobierno represivo» del Sr. Kim y sus «abusos generalizados y sistemáticos».

Washington logró un avance la semana pasada cuando un ciudadano norcoreano fue extraditado a Estados Unidos por primera vez. Un tribunal malasio acordó extraditar al empresario norcoreano, que enfrentará un juicio en un tribunal estadounidense acusado de lavado de dinero y violación de sanciones internacionales. Corea del Norte acusó a Washington de ser un «manipulador entre bastidores» en el caso, y advirtió que «pagaría el debido precio».

También dijo que no sentía la necesidad de responder a los recientes intentos de la administración Biden de establecer un diálogo, descartándolos como un «truco de tiempo de retraso».

A medida que Washington fortalece sus alianzas con Tokio y Seúl, el Sr. Kim y Xi Jinping, líder de China, han prometido acercar a sus dos países comunistas.

En un mensaje al Sr. Xi divulgado en los medios de comunicación norcoreanos esta semana, el Sr. Kim subrayó la necesidad de fortalecer la unidad entre los dos países para «hacer frente a las fuerzas hostiles». En su propio mensaje al Sr. Kim, el Sr. Xi prometió ayudar a preservar la «paz y la estabilidad» en la península coreana.

La última prueba de misiles de Corea del Norte sugiere que el Sr. Kim «tolerará la continua dependencia económica de China para salir de la pandemia de la ofensiva contra Washington y Seúl», dijo Leif-Eric Easley, profesor de estudios internacionales en la Universidad Ewha Womans en Seúl.

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