Científico advierte que dos cepas han mutado entre si para droducir el mortal virus SARS-CoV-2 que causa el nuevo COVID-19

Pero como explicó el Dr. Alfred Sommer, decano emérito y profesor de epidemiología en la Universidad Johns Hopkins, a Salon, virus similares pueden intercambiar material genético mientras infectan células.

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Nueva York, RDHerald.- Como informó por primera vez el Nuevo Científico, la variante B.1.429 de SARS-CoV-2 que se originó en California de alguna manera ha tenido un evento de «recombinación» con la variante B.1.1.7 altamente transmisible que se originó en el Reino Unido. Si lo confirman otros científicos, esto marcaría la primera vez que el nuevo coronavirus ha desarrollado una cepa recombinante durante la pandemia, aunque no es inusual que los coronavirus en general se recombinen.

Los hallazgos fueron anunciados por primera vez públicamente a principios de este mes en una reunión organizada por la Academia de Ciencias de Nueva York por la Dra. Bette Korber del Laboratorio Nacional de Los Alamos.

Naturalmente, una pregunta que surge es cómo los virus pueden recombinar en primer lugar. Después de todo, los virus no se reproducen sexualmente como la mayoría de los organismos multicelulares.

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Los virus similares que tienen alguna variación genética, dijo Sommer, «intercambiarán» piezas similares de su código genético durante el proceso de replicación». «El virus ‘nuevo'», continuó, «por lo tanto contiene partes espejo de dos virus, y si esos dos virus originales tenían mutaciones diferentes en ellos, el nuevo ‘virus hija’ los tiene de ambos», dijo Sommer.

Sommer señaló que este tipo de eventos de recombinación pueden ocurrir todo el tiempo, pero rara vez los notamos a menos que «reúnan cambios genéticos que de forma independiente, o colectiva, aumentan la transmisión o gravedad de la enfermedad». Sommer dijo que el artículo de New Scientist «no reclama ninguna evidencia de que esto sea, hasta ahora, en realidad el caso».

El Dr. Georges Benjamin, Director Ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, se hizo eco de la observación de Sommer de que aún no tenemos pruebas de preocupación sobre la versión recombinante del virus. Benjamin escribió a Salon que el peligro «depende sólo si continúa siendo copiado con estos cambios y cómo esos cambios afectan a su capacidad de transmitir de persona a persona y causar enfermedades. . . El hecho de que contengan ambas mutaciones no significa que adquiera los atributos de la enfermedad de las dos. Sólo el tiempo lo dirá.»

Agregó: «Es por eso que debemos seguir trazando las mutaciones y comparándolas con los hallazgos clínicos reales en las personas».

El Dr. Russell Medford, Presidente del Centro para la Innovación Sanitaria Global y del Centro De Coordinación Mundial de Crisis de Salud, dijo a Salon que la recombinación es importante observar porque «representa otro mecanismo por el cual sarS-CoV-2 puede mutar para formar nuevas cepas que potencialmente podrían tener propiedades cada vez más problemáticas».

«Debido a que la recombinación puede reunir múltiples mutaciones a la vez de diferentes cepas de SARS-CoV2 en un nuevo virus mutante, en teoría podría crear nuevas cepas de coronavirus que contengan, por ejemplo, ambas mutaciones que aumentan la transmisibilidad y confieren resistencia a las vacunas actuales», agregó Medford.

Hay una serie de variantes mutantes de SARS-CoV-2 — los coronavirus también son inusualmente propensos a mutar — pero la cepa B.1.1.7 es particularmente preocupante debido a su alta transmisibilidad. Aunque no se cree que la cepa sea más mortal, su mayor transmisibilidad significa que más personas podrían infectarse por ella y por lo tanto conducir a un aumento en el número de casos COVID-19.

El Dr. Georges Benjamin, Director Ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, se hizo eco de la observación de Sommer de que aún no tenemos pruebas de preocupación sobre la versión recombinante del virus.Benjamin escribió a Salon que el peligro «depende sólo si continúa siendo copiado con estos cambios y cómo esos cambios afectan a su capacidad de transmitir de persona a persona y causar enfermedades. . . El hecho de que contengan ambas mutaciones no significa que adquiera los atributos de la enfermedad de las dos. Sólo el tiempo lo dirá.»

Agregó: «Es por eso que debemos seguir trazando las mutaciones y comparándolas con los hallazgos clínicos reales en las personas».

El Dr. Russell Medford, Presidente del Centro para la Innovación Sanitaria Global y del Centro De Coordinación Mundial de Crisis de Salud, dijo a Salon que la recombinación es importante observar porque «representa otro mecanismo por el cual sarS-CoV-2 puede mutar para formar nuevas cepas que potencialmente podrían tener propiedades cada vez más problemáticas».

«Debido a que la recombinación puede reunir múltiples mutaciones a la vez de diferentes cepas de SARS-CoV2 en un nuevo virus mutante, en teoría podría crear nuevas cepas de coronavirus que contengan, por ejemplo, ambas mutaciones que aumentan la transmisibilidad y confieren resistencia a las vacunas actuales», agregó Medford.

Hay una serie de variantes mutantes de SARS-CoV-2 — los coronavirus también son inusualmente propensos a mutar — pero la cepa B.1.1.7 es particularmente preocupante debido a su alta transmisibilidad. Aunque no se cree que la cepa sea más mortal, su mayor transmisibilidad significa que más personas podrían infectarse por ella y por lo tanto conducir a un aumento en el número de casos COVID-19.

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