Brasil: ¨cómo se ha convertidoamenaza Global? ¨sin vacunas, sin liderazgo, sin solución a la vista

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La temperatura se leyó 95 grados Fahrenheit el martes, pero la humedad hizo que se sintiera peor. En medio del sofocante calor del verano en Río de Janeiro, Silvia Silva Santos estabilizó a su madre, de 77 años, mientras caminaban hacia la puerta de la clínica.

«Ya hemos venido aquí dos veces, pero no ha logrado vacunarse», dijo Silva Santos. «Ella simplemente hace cola y luego no hay más vacunas y tenemos que irnos».

En la puerta, Silva Santos le preguntó al guardia si podía vacunar a su madre. Muy consciente de las cámaras de CNN viendo, rápidamente la introdujo.

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Unos cinco minutos más tarde, la pareja volvió a salir, malas noticias escritas en sus rostros.

«Creo que esto está muy mal», dijo Silva Santos, claramente enojado y frustrado. «Ahora tendremos que averiguar de nuevo cuándo tendrán vacunas y nunca se sabe cuándo.»

Esa frustración se extendió entre la multitud de ancianos como persona tras persona se le negó una primera dosis de una vacuna, después de que el estado de Río de Janeiro suspendiera su campaña de vacunación porque se había quedado sin suministros de vacunas.

«Esto es un desastre, un desastre total», dijo una mujer a CNN después de que se le negara su vacuna. «¿Quién tiene la culpa de todo esto? Creo que nuestros líderes, nuestros políticos apesta.»

La creciente tormenta perfecta
La crisis del Covid-19 en Brasil nunca ha sido peor. Casi todos los estados brasileños tienen una ocupación de la UCI del 80% o más, según un análisis de CNN de datos estatales. Hasta el viernes, 16 de los 26 estados estaban en o por encima del 90%, lo que significa que esos sistemas de salud se han colapsado o corren un riesgo inminente de hacerlo.

Los promedios de siete días de nuevos casos y nuevas muertes son más altos que nunca.

En los últimos 10 días, alrededor de una cuarta parte de todas las muertes por coronavirus en todo el mundo se han registrado en Brasil, según el análisis de CNN.

«Son signos claros de que estamos en una fase de aceleración muy crítica de la epidemia y no tiene precedentes», dijo Jesem Orellana, epidemiólogo brasileño.

Si las vacunas son la mejor salida de esta pandemia mundial, Brasil tiene un largo camino por recorrer para lograrlo.

Hasta el viernes, menos de 10 millones de personas en el país de unos 220 millones habían recibido al menos una dosis, según datos federales de salud. Sólo el 1,57% de la población había sido vacunada por completo.

Ese es el resultado de un programa de implementación lenta que ha estado plagado de retrasos. Durante el anuncio de su plan de distribución a principios de febrero, el gobierno prometió que unos 46 millones de dosis de vacunas estarían disponibles en marzo. Se ha visto obligado repetidamente a reducir esa cifra, estimando ahora sólo 26 millones para finales de mes.

La producción en el país de lo que los gobiernos dicen que eventualmente serán cientos de millones de dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca acaba de despegar. Las primeras 500.000 dosis fueron entregadas y celebradas por altos funcionarios del Ministerio de Salud en Río de Janeiro esta semana, a pesar de tener meses de retraso.

«No hay vacunas en una cantidad que realmente tendría un impacto en este momento», dijo Natalia Pasternak, una microbióloga brasileña, quien dijo que no será hasta bien entrado el segundo semestre del año antes de que haya suficientes vacunas disponibles para tener un impacto sustantivo en la epidemia.

Para que las vacunas permanezcan en escasez en el futuro previsible, las únicas maneras restantes de controlar el crecimiento exponencial de la epidemia en Brasil son los métodos que el mundo ha escuchado ad nauseam — distanciamiento social, sin grandes multitudes, movimientos restringidos y buena higiene.

Pero en muchos lugares de Todo Brasil, eso simplemente no está sucediendo. En el bullicioso Río de Janeiro, es fácil encontrar multitudes sin máscaras caminando por las calles, conversando a corta distancia.

Aunque las famosas playas de la ciudad están cerradas este fin de semana, los restaurantes y bares todavía pueden estar abiertos hasta las 9 p.m., muchos de los cual es probable que estén llenos a su capacidad.

Muchos estados han impuesto restricciones mucho más duras, incluyendo toques de queda nocturnos, pero los líderes locales están luchando contra el liderazgo federal, o la falta de él, decididos a mantener las cosas abiertas.

El presidente Jair Bolsonaro, un escéptico del Covid-19 que se ha burlado de la eficacia de las vacunas y no ha tomado públicamente una él mismo, anunció el jueves que emprendería acciones legales contra ciertos estados de la Corte Suprema del país, alegando que la única persona que puede decretar toques de queda es él, algo que ha prometido nunca hacer.

A pesar de que miles de personas mueren por el virus cada día, afirma que la amenaza real es por el daño económico que las restricciones provocadas por el virus pueden imponer.

Millones de sus partidarios están siguiendo su ejemplo, haciendo alarde abiertamente de las regulaciones locales de distanciamiento social y uso de máscaras.

Todo esto sería lo suficientemente preocupante por sí solo, pero se ve exacerbado por una realidad profundamente preocupante — la propagación de las variantes de Covid-19.

‘La gente no se da cuenta de lo mucho peor que es P.1’
La variante P.1 fue descubierta por primera vez en Japón. Las autoridades sanitarias detectaron la mutación viral en varios viajeros que regresaban del estado de Amazonas, una región aislada en el norte de Brasil repleta de selva tropical.

CNN informó desde la región a finales de enero, donde una brutal segunda ola de Covid-19 estaba diezmando la ciudad de Manaos.

Casi dos meses después, cada vez más investigaciones apuntan a la variante P.1 como un factor crucial no sólo en el brote de Manaos, sino en la crisis nacional que enfrenta Brasil hoy en día.

Un estudio de la principal fundación de investigación médica de Brasil, Fiocruz, de principios de marzo encontró que de ocho estados brasileños estudiados, las variantes de Covid-19, incluyendo P.1, eran frecuentes en al menos el 50% de los nuevos casos.

La variante está ampliamente acordada para ser más fácilmente transmisible, hasta 2,2 veces, según un estudio reciente. Esto es más transmisible que la variante B.1.1.7 ampliamente discutida identificada por primera vez en el Reino Unido, que es hasta 1,7 veces más transmisible, según un estudio de diciembre.

Ese mismo estudio también encontró que las personas tienen entre un 25% y un 65% más de probabilidades de evadir la inmunidad protectora existente de infecciones anteriores no P.1.

Por último, sigue habiendo preocupaciones de que las diferentes vacunas podrían no ser tan eficaces contra la variante P.1.

Aunque un estudio reciente del Reino Unido encontró que «las vacunas existentes pueden proteger contra la variante brasileña del coronavirus», CNN habló con varios epidemiólogos que siguen preocupados.

«El mundo no ha despertado la terrible realidad potencial que la variante P1 podría representar», dijo el Dr. Eric Feigl-Ding, epidemiólogo. «La gente no se da cuenta de lo mucho peor que es P1.»

Brasil se está convirtiendo en un peligro mundial
En medio de la propagación viral sin paliaciones de Brasil se encuentran otras dos amenazas distintas.

Uno, la exportación más fácil de la variante P.1 existente en el extranjero. Ya está en al menos dos docenas de países y contar y viajar internacionalmente hacia y desde Brasil sigue abierto a la mayoría de los países.

Dos, si la variante P.1 se creó aquí, también lo pueden hacer otros.

«La pandemia que estaba fuera de control en Brasil causó la variante», dijo Pasternak, el microbiólogo brasileño. «Y va a causar más variantes. Va a causar más mutaciones porque esto es lo que sucede cuando dejas que el virus se replique libremente».

Bajo las leyes de la evolución viral, se crean nuevas variantes para tratar de permitir que el virus se propague más fácilmente. En el camino, se pueden crear iteraciones más peligrosas.

«Más variantes significan que hay una mayor probabilidad de que una de estas variantes realmente pueda escapar de todas las vacunas, por ejemplo», dijo Pasternak. «Es raro, pero podría suceder.»

Eso, dice, hace de Brasil un peligro global, no sólo para sus países vecinos, sino para otros en todo el mundo.

«Todo esto juntos debería levantar las alarmas en todos los países del mundo de que debemos ayudar a Brasil a contener P1, para que no todos suframos la misma suerte del colapso del sistema hospitalario brasileño», dijo el Dr. Feigl-Ding.

Con la falta de vacunas y un gobierno reacio a tomar las medidas necesarias para evitar que eso suceda, no está claro cómo las cosas mejoran en Brasil en cualquier momento pronto.

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