Bernie Madoff, cerebro del fraude, muere a los 82 años

Bernie Madoff, el arquitecto de uno de los mayores fraudes financieros en la historia de Estados Unidos, ha muerto a los 82 años.

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RDHerald.- El Sr. Madoff, un veces presidente del mercado de valores Nasdaq y un accesorio en Wall Street durante décadas, conmocionó al mundo en diciembre de 2008 cuando confesó que su negocio de inversión era un esquema ponzi multimillonario. Se declaró culpable en marzo de 2009 y recibió la sentencia más larga permitida.

En la década posterior a su arresto, un fideicomisario designado por la corte ha devuelto más de 12.000 millones de dólares a los antiguos clientes del Sr. Madoff. Un comunicado de la Oficina de Prisiones el miércoles dijo que el Sr. Madoff falleció el 14 de abril en el Centro Médico Federal en Butner, N.C.

La muerte del Sr. Madoff se produce aproximadamente un año después de que su abogado pidiera a un tribunal federal que lo liberara de prisión mientras lucha contra una enfermedad terminal.

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El Sr. Madoff, que ha cumplido la primera década de una sentencia de 150 años, tiene insuficiencia renal crónica y 18 meses de vida, escribió su abogado en ese momento.

El Sr. Madoff «no discute la gravedad de sus crímenes ni trata de minimizar el sufrimiento de sus víctimas», escribió su abogado en ese momento. «Ahora, después de más de diez años de encarcelamiento y con menos de 18 meses de vida, el Señor Madoff humildemente pide a esta Corte un mínimo de compasión.»

El tamaño y la duración de su fraude eran esquivos. Los informes iniciales indicaban que 65.000 millones de dólares habían sido eliminados en Bernard L. Madoff Investment Securities.

Pero pronto quedó claro que los activos que el Sr. Madoff presumía de gestionar sólo existían en papel. No había invertido el dinero de los clientes, sino que barajaba miles de millones de dólares a través de la cuenta bancaria de su compañía y fabricaba estados de cuenta que mostraban ganancias año tras año. En última instancia, un fideicomisario designado por la corte estimó que el Sr. Madoff tomó $17 mil millones de dinero de los clientes a través del esquema.

Madoff era un estafador brillante. Exudaba respetabilidad y cortaba una figura aristocrática, con una melena de pelo plateado. Seducía a las víctimas con un aire de exclusividad, atrayendo a los inversores a retirar enormes sumas amenazando con rechazarlas. Madoff dejó saber que no se molestaría con clientes que no pudieran invertir lo suficiente. Era famoso por ser reservado acerca de sus métodos, lo que aumentaba el encanto y le permitía escapar de la detección.

Madoff cultivó una gran clientela judía, aunque no sólo. Sus clientes ricos y conocidos incluían miembros de la familia Wilpon, dueños de los Mets de Nueva York; el difunto Elie Wiesel, sobreviviente del Holocausto y premio Nobel; bancos, fondos de cobertura y organizaciones benéficas, y miles de jubilados ancianos. Las víctimas se aglomeraron en su audiencia de sentencia de 2009.

Madoff cultivó una gran clientela judía, aunque no sólo. Sus clientes ricos y conocidos incluían miembros de la familia Wilpon, dueños de los Mets de Nueva York; el difunto Elie Wiesel, sobreviviente del Holocausto y premio Nobel; bancos, fondos de cobertura y organizaciones benéficas, y miles de jubilados ancianos. Las víctimas se aglomeraron en su audiencia de sentencia de 2009.

«Las consecuencias de que tus ahorros de toda la vida se caigan de debajo de tu nariz es realmente como nada que puedas describir», dijo Dominic Ambrosino, un oficial de correccionales retirado, en la corte.

Irving Picard, el fideicomisario designado por la corte asignado para recuperar fondos para las víctimas, había recaudado 14.300 millones de dólares en noviembre de 2019, en gran parte a través de demandas y acuerdos contra inversores que se retiraron más de la firma del Sr. Madoff de lo que invirtieron e instituciones a las que acusó de ignorar las banderas rojas debido a los beneficios saludables del Sr. Madoff. El Departamento de Justicia había recuperado otros 4.050 millones de dólares, en julio de 2019.

Como resultado, muchas víctimas recuperaron lo que habían invertido inicialmente con el Sr. Madoff. Pero no recuperaron la riqueza que alguna vez pensaron que habían tenido debido a sus mentiras.

El escándalo fue representado en muchos libros, por periodistas, víctimas y la prometida del hijo menor del Sr. Madoff. En 2016, una película de televisión de ABC llamada «Madoff» protagonizada por Richard Dreyfuss como el estafador. HBO lanzó su propia película, «The Wizard of Lies», basada en un libro de Diana Henriques, en 2017 con Robert DeNiro como Mr. Madoff y Michelle Pfeiffer como su esposa, Ruth.

El Sr. Madoff ayudó a fomentar una revolución en las finanzas en la década de 1970 a través de su negocio legítimo de creación de mercado. Fue uno de los primeros en utilizar pantallas de computadoras para mostrar los precios de las acciones y ejecutar operaciones.

Su negocio fraudulento de asesoría de inversiones , donde el Sr. Madoff afirmó falsamente que había vencido al mercado con su «estrategia de conversión de huelga dividida», ayudó a financiar una vida de lujo para él, su esposa y sus hijos, Andrew y Mark. La familia adquirió casas en Manhattan, los Hamptons y Palm Beach, Florida; un yate multimillonario; membresías de clubes de campo, y acciones en aviones privados.

El Sr. Madoff pareció burlarse de las víctimas después de su arresto, incitando a la ira mientras sonreía para las cámaras de televisión cuando pasó multitudes de reporteros en la calle. Al enfrentarse a la sentencia, rechazó la idea de que no era comprensivo. «Viviré con este dolor, con este tormento por el resto de mi vida», dijo Madoff a ese entonces estadounidense. Juez de la Corte de Distrito Denny Chin.

Más tarde, echaría algo de culpa a sus inversores, diciendo que tenían suficientes señales de advertencia para atrapar: «Todo el mundo era codicioso», le dijo a la revista New York en una entrevista en la cárcel publicada en 2011″. Acabo de seguir adelante. No es una excusa.»

Rechazando las súplicas del abogado del Sr. Madoff para una sentencia que podría permitirle cadena perpetua después de la prisión, el juez Chin lo condenó a 150 años.

«Hay que enviar el mensaje de que los crímenes del señor Madoff fueron extraordinariamente malos, y que este tipo de manipulación irresponsable del sistema no es simplemente un crimen financiero sin sangre que tiene lugar sólo en el papel», dijo el juez.

Después de su exposición, las autoridades se dispusieron a condenar a otros involucrados en el plan. El hermano mayor del Sr. Madoff, Peter, se declaró culpable de fraude por falsificar documentos y mentir a los reguladores, pero negó conocer el plan Ponzi. Peter Madoff fue condenado en 2012 a 10 años de prisión. El lugarteniente de Bernard Madoff, el difunto Frank DiPascali, admitió complicidad en el esquema Ponzi, declarándose culpable de cargos de fraude. DiPascali murió en 2015, sin haber sido sentenciado por sus crímenes.

Cinco ex empleados fueron condenados en 2014 por delitos relacionados con el fraude, como falsificar registros, pero no se demostró que supieran sobre el esquema Ponzi.

Los miembros de la familia inmediata del Sr. Madoff sostuvieron que tampoco sabían del fraude y que tampoco fueron acusados. Pero la familia fue destruida.

Sus hijos trabajaron durante años en el negocio de fabricación de mercado del Sr. Madoff, en el piso 19 del Edificio Lipstick de Manhattan, dos pisos por encima del epicentro del fraude. Fueron ellos a quienes confesó, y los que lo denunciaron ante las autoridades.

Ruth Madoff, cortada por sus hijos por estar al lado de su marido, finalmente dejó de hablar con él. Mark Madoff se ahorcó con una correa de perro en 2010 en el segundo aniversario de la revelación del plan. Andrew Madoff murió de cáncer en 2014.

Bernard Lawrence Madoff nació el 29 de abril de 1938. Se crió en una familia de clase media en Laurelton, un barrio suburbano en Queens, Nueva York. Mientras estaba en la universidad de la Universidad Hofstra en Long Island, se casó con su novia de la infancia Ruth Alpern y solicitó una licencia de corredor-distribuidor.

El Sr. Madoff encontró un nicho como creador de mercado para las personas que querían comerciar en pequeñas cantidades, en su mayoría de bonos, también conocidos como lotes extraños, dijo a la revista New York en la entrevista en la cárcel. Estas eran «las migajas» que habían pasado los grandes bancos, pero era un negocio de alto margen, dijo.

A principios de la década de 1970, el Sr. Madoff se unió a un consorcio de distribuidores que desarrolló el sistema de negociación basado en pantallas que se convirtió en el mercado de valores Nasdaq. Antes de eso, los precios se propagaban todas las noches a través de «sábanas rosas». Su descanso se produjo en 1975, cuando la industria de corretaje desreguló las comisiones, permitiendo a los inversores regulares operar de manera asequible sin un corredor. Madoff comenzó a manejar grandes bloques de operaciones. Fue presidente del Nasdaq en 1990, 1991 y 1993.

Madoff ya había comenzado a gestionar la riqueza privada. Carl Shapiro, un filántropo, lo conoció a principios de la década de 1960 y le dio al Sr. Madoff $100,000 para invertir. «Lo hizo muy bien con él», dijo Shapiro al Palm Beach Daily News.

No está claro cuándo el señor Madoff se convirtió en crimen. Los fiscales federales dijeron que su actividad fraudulenta comenzó en la década de 1970. El Sr. Madoff dijo que recordó su plan comenzando durante la recesión de principios de la década de 1990, cuando comenzó a fabricar ganancias para complacer a los clientes institucionales. En Los Estados Unidos y en el extranjero, los llamados fondos alimentadores Madoff que ayudaron a los inversores privados a obtener acceso a su fondo multiplicaron el impacto del fraude.

Mientras tanto, dentro de las oficinas de asesoramiento de inversiones de Madoff en el piso 17 del Edificio Lipstick, sólo unos pocos empleados de confianza tenían acceso con una tarjeta de acceso.

Allí, el Sr. Madoff les dijo que crearan operaciones falsas para ser incluidas en las declaraciones de cuentas, dando mayores rendimientos a los inversores favorecidos, dijeron los fiscales. Los empleados una vez pusieron un nuevo documento falso en un refrigerador para enfriarlo después de que salió de la impresora y lo tiraron como una «bola de medicina» para que pareciera viejo antes de entregarlo a un auditor, el ex teniente del Sr. Madoff, el Sr. DiPascali, testificó en un juicio de antiguos colegas.

Madoff no pasó desapercibido. Un artículo de Barron de 2001 se centró en la improbabilidad de sus declaraciones. El denunciante Harry Markopolos, quien concluyó que las ganancias reportadas por el Sr. Madoff eran imposibles después de intentarlas y no replicarlas, se quejó ante la Comisión de Valores y Bolsa, lo que desató una investigación inconclusa.

Algunos empleados de bancos y fondos de cobertura cuestionaron en privado sus métodos y se preguntaron si era un fraude. El Sr. Madoff, insistiendo en que su operación comercial sigue siendo una caja negra, rechazó las solicitudes de estos inversores institucionales para visitar sus operaciones o explicarlas, de acuerdo con las demandas presentadas por el Sr. Picard, el fideicomisario. Mientras que algunos no trabajaron con él debido a estas preguntas, otros sin embargo dejan sus preguntas a un lado a la luz de sus ganancias constantes.

El hecho de que la SEC no descubriera el fraude del Sr. Madoff lo reveló, en la mente de muchos, como un guardián ineficaz de los mercados. Un informe de casi 500 páginas del inspector general de la agencia en 2009 concluyó que las quejas sustantivas y específicas y los artículos de noticias a lo largo de 16 años deberían haber planteado preguntas significativas sobre si el Sr. Madoff estaba comerciando.

Sin embargo, durante tres exámenes y dos investigaciones, la agencia nunca le dio un escrutinio «exhaustivo y competente», por ejemplo verificando independientemente su comercio, según el inspector general.

Sólo la presión de la crisis derribó al Sr. Madoff, ya que su fondo se vio abrumado por las solicitudes de redención cuando la gente perdió dinero en otros lugares.

Original de: Michael Rothfeld from The Wall Street Journal

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