Año escolar y COVID19: disyuntivas, mitos y paradojas

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Por: Juan Ariel Jiménez, ex ministro de Economía, Planificación y Desarrollo

Santo Domingo, RDHerald.- La República Dominicana es uno de los pocos países que mantiene un cierre total de su sistema escolar bajo el argumento de que es necesario mantener las aulas clausuradas para evitar mayores contagios del virus COVID19.
No obstante, llama la atención de que algo tan importante como el sistema educativo esté cerrado en un país donde se ha permitido la reapertura de bares, discotecas, hoteles, cines, teatros y otras actividades de recreación.
Esta decisión gubernamental de cierre de escuelas y colegios representa un gran retroceso en el proceso de desarrollo de los estudiantes, dificulta el reintegro laboral de los padres de escasos recursos y es una medida inconsistente con los hallazgos de varias investigaciones relativas a medidas de contención del virus.

Fuente La UNESCO

Al respecto, según el monitor global de la UNESCO, en la actualidad solo 28 de 209 países mantienen su sistema escolar clausurado, siendo República Dominicana uno de ellos. Por el contrario, 148 territorios han decidido reabrir total o parcialmente el sistema educativo, incluyendo la mayoría de países europeos donde se está experimentando un aumento súbito en el número de casos debido a la segunda ola del virus.
Fuente: Monitor Global de la UNESCO

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De hecho, 15 de los 28 países que actualmente tienen su sistema educativo cerrado tenían a finales de noviembre de 2020 sus aulas completamente o parcialmente abiertas, pero han decido cerrarlas temporalmente durante los primeros meses del año. Esta decisión en el caso de países europeos se debe al aumento de los contagios durante los meses de invierno y por la aparición de nuevas variantes más contagiosas.

Sistema escolar Cantidad de países en noviembre 2020 Cantidad de países en febrero 2021

Apertura completa 113 100
Apertura parcial 59 48
Vacaciones 8 33
Cierre total 29 28
Total 209 209

Fuente: Monitor Global de la UNESCO

¿Qué tan riesgosos son los centros educativos?
Distintas investigaciones muestran que los centros educativos no son el principal foco de contagio del virus. Un estudio reciente publica en la revista científica Pediatrics de la Academia Americana de Pediatría concluye que la transmisión secundaria dentro de las escuelas analizadas es extremadamente baja.

De hecho, en países como República Dominicana los estudiantes que no van al centro escolar en su mayoría están en la comunidad interactuando y compartiendo con otros niños, no así aislados en sus hogares como ocurre en países de altos ingresos.

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